Cómo se Mide el Sonido

Vamos a explicar cómo se mide el sonido en este post.

Qué es el sonido
Un sonido no es más que una vibración del aire que nuestros oídos pueden captar. Un sonido que tiene un determinado tono, depende de la frecuencia a la cual vibra el aire. Las notas musicales son vibraciones de frecuencias determinadas, que en occidente llamamos notas.

Si dos instrumentos emiten la misma nota, cada uno de ellos tiene un timbre distinto: eso significa que ambos hacen vibrar el aire básicamente a la misma frecuencia, pero podemos distinguir uno de otro porque se producen vibraciones secundarias que se suman a la primera y le dan el timbre característico. La frecuencia fundamental de la nota es la que tiene más fuerza, y la que define el tono de la nota.

Cómo se dividen los sonidos
Siguiendo la tradición de la antigua Grecia, en la música occidental dividimos las posibles frecuencias en porciones que llamamos «octavas», y cada octava en 12 porciones que llamamos notas (lo que coloquialmente se llama las 7 teclas blancas del piano, más 5 teclas negras que son los sostenidos), teniendo cada nota de una octava exactamente la mitad de frecuencia que la misma nota en la octava superior.

Cualquier nota musical, como por ejemplo un do, puede tocarse en dos octavas consecutivas, y seremos perfectamente capaces de identificar que ambas son la nota do, aunque diremos que uno de ellos es más agudo que el otro.

Desde el punto de vista de las frecuencias, el do de una octava produce una vibración del aire del doble de frecuencia que el da la octava anterior.  Por ejemplo, por cada vibración producida con el do de la cuarta octava, el do de la quinta octava producirá dos vibraciones.

 

Veamos el gráfico de arriba, que representa cómo podrían hacer vibrar el aire dos notas iguales, por ejemplo dos notas do, de dos escalas consecutivas.

Si la vibración del do de la cuarta octava estuviera representada por la línea roja, un do de la octava siguiente hace vibrar el aire justo el doble de rápido, como en la línea azul.

En el eje horizontal está representado el tiempo, y en el eje vertical está representada la amplitud de la vibración, la fuerza por así decirlo, a la que se hace vibrar el aire. La amplitud proporciona el volumen de un sonido, pero la nota viene determinada por la frecuencia, la rapidez con la que se hace vibrar el aire.

Los Hercios
A la cantidad de veces por segundo que vibra el aire, se le llama un Hercio, o Hertz, -abreviado Hz-, en honor a Rudolf Hertz, físico alemán de renombre del siglo XIX. Y así es cómo se mide el sonido. El oído humano capta solamente frecuencias que estén aproximadamente por encima de los 20Hz y por debajo de los 20.000Hz. Es decir, el que cuente con un gran oído quizás sea capaz de oír 10 octavas.

Las 12 notas de una octava, están separadas por lo que en música se denomina un semitono, y es la mínima distancia tonal que puede haber entre dos notas cualesquiera.

La nota La
Por último, la nota La sirve como referencia para todas las demás. A menudo se denomina nota de afinar. A lo largo de la historia se ha ido modificando la frecuencia exacta de cada La, de modo que una partitura clásica no sonaría igual entonces que ahora. Se produce un La de afinar cuando el aire vibra en torno a 440 veces por segundo, es decir en torno a 440 Hz. Por convención, a la octava que contiene esta nota La se le suele considerar la cuarta.

Deseamos que hayas disfrutado de este post Cómo se mide el sonido.

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Namaste,

Santiago Huerta

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